Cuidar da criança é super caro. A ajuda está a caminho?

Por todo o barulho e comentários frustrantes do Facebook , a boa notícia sobre os anos eleitorais é que eles forçam os candidatos a lançar uma luz muito necessária sobre os problemas reais enfrentados pelas famílias americanas.

Quando as famílias na maior parte dos EUA pagam mais por cuidados infantis do que por moradia ou mensalidades universitárias, há um problema. A candidata presidencial democrata Hillary Clinton reconheceu esse problema recentemente, sugerindo um teto de 10% na renda familiar para ser gasto em custos de cuidados infantis. Em comparação, a maioria das famílias gasta atualmente cerca de 30% de sua renda com cuidados infantis.

As famílias estão lutando com esses custos - e isso é visível. De acordo com a segunda pesquisa Cost of Care da Care.com, 69% dos pais disseram que o custo dos cuidados infantis influencia suas escolhas de carreira.

Isso não quer dizer que há uma completa falta de apoio para as famílias que enfrentam as dificuldades financeiras de ter filhos. Embora o cuidado infantil subsidiado seja uma oferta de benefício relativamente incomum, um número crescente de empresas apoia as famílias conectando as famílias com cuidados infantis primários ou alternativos. De acordo com o Families and Work Institute, mais da metade das empresas oferece programas de assistência a dependentes, que permitem que os funcionários contribuam com até US$ 5.000 por família como dedução da folha de pagamento.

E, em escala nacional, as famílias podem aproveitar o Child Tax Credit, que pode reduzir o imposto de renda federal em até US$ 1.000 para cada criança. Depois, há os Créditos Fiscais para Cuidados com Crianças e Dependentes (CDCTC), que explicaremos com mais detalhes.

Para se qualificar para o CDCTC, você (e seu cônjuge) devem estar empregados, procurando trabalho ou matriculados como estudantes em período integral.

Depois você pode detalhar suas despesas relacionadas a cuidados. Isso pode ser qualquer coisa, desde creche até acampamento de verão. A lei atual estabelece um limite de despesas de US$ 3.000 para um dependente ou US$ 6.000 para dois ou mais.

Isso dá a você um crédito para ajudar a compensar a dívida fiscal de sua família. O valor fica entre 20 e 35 por cento das despesas, com base na renda bruta ajustada da família. Digamos que uma família tenha dois pais e um filho. Se sua renda bruta ajustada for inferior a US$ 15.000, a família se qualificará para o máximo de 35% de suas despesas. Então, eles recebem um crédito de $ 1.050.

Para uma família com renda bruta ajustada superior a US$ 43.000, ela receberia 20%, ou seja, US$ 600 (para uma criança). Isso não cobre exatamente duas semanas de acampamento diurno – muito menos uma semana de acampamento noturno. Você terá cerca de três semanas de babá depois da escola, ou cerca de metade desse tempo se você tiver uma babá.

O limite de despesas de US$ 3.000 aumentou em relação aos US$ 2.400 dos anos 90. A lei atual é resultado dos cortes de impostos de 2001, o que significa que 15 anos se passaram desde que o limite aumentou. Para colocar em perspectiva:2001 foi o ano em que a Apple lançou sua primeira linha de iPods. Esse é o iPod, com um “o”.

Isso nos fez pensar, o que mais mudou desde então?

  • A renda familiar média diminuiu de US$ 56.447 em 2001 para US$ 53.657 em 2014.
  • A porcentagem da população dos EUA vivendo na pobreza aumentou de 11,3% em 2001 para 14,8% em 2014.
  • O preço médio de um galão de gasolina passou de US$ 1,64 em 2001 para US$ 3,34 em 2014
  • Um galão de leite disparado de US$ 1,59 a US$ 3,50.

Basicamente, as pessoas estão ganhando menos e as coisas estão ficando mais caras, incluindo creches.

Então, quão caro é o serviço de creche?

Em um estudo sobre a acessibilidade dos cuidados infantis, o Instituto de Política Econômica (EPI) descobriu que entre as famílias com dois filhos (4 e 8 anos), os cuidados infantis superou o aluguel em 500 das 618 áreas de orçamento familiar. Eles também descobriram que cuidados infantis custam mais do que a média das mensalidades das faculdades estaduais em instituições públicas de 4 anos em 33 estados e no Distrito de Columbia.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos estabelece um limite de 10% da renda de uma família - para ser gasto em cuidados infantis - como o valor acessível para uma família viver uma vida modesta, mas adequada, a vida. Este é o mesmo limite que Hillary Clinton propôs. O estudo do EPI descobriu que das 618 áreas de orçamento familiar pesquisadas, apenas algumas atendem ao padrão de 10%. Simplificando, os custos atuais dos cuidados infantis são insustentáveis.

Possível suporte à política?

As políticas governamentais podem definitivamente ajudar aqui. Por exemplo, a proposta de 2015 do presidente Obama para simplificar os benefícios fiscais para cuidados infantis aumentaria o limite de despesas para que as famílias pudessem reivindicar um crédito de 50% para até US$ 6.000 em despesas por criança com menos de 5 anos. com renda de até $ 120.000. Com esse novo sistema, a maioria das famílias de classe média poderia determinar facilmente a quantidade de ajuda que receberia.

A proposta de Hillary Clinton também ajudaria a gerenciar os custos exorbitantes para famílias de classe baixa e média. Depois de limitar as despesas com cuidados infantis em 10%, uma “combinação de cuidados infantis subsidiados e créditos fiscais” seria usada para permitir que as famílias tivessem acesso a cuidados infantis de alta qualidade sem o ônus financeiro.

Iniciativas como essas mostram ainda que as famílias e os cuidados com as crianças são uma prioridade não apenas pessoal, mas também econômica. No entanto, não cabe apenas ao governo fornecer alívio quando se trata desses custos crescentes.

Então, o que você pode fazer?

Pais: Eduque-se sobre como aproveitar os incentivos fiscais e entre em contato com os especialistas do HomePay da Care.com para perguntas e sugestões sobre eles. E pergunte aos seus empregadores sobre [email protected]

Empregadores :Ofereça benefícios de assistência à família para ajudar os funcionários a gerenciar o equilíbrio entre vida profissional e pessoal, como recursos de creche de horários flexíveis e assistência de referência e backup para ajudar quando for necessário um atendimento de última hora.

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