Melanoma

O que é melanoma?

Melanoma (pronunciado:mel-eh-NOE-muh) é um tipo de câncer que começa em um melanócito (pronunciado:meh-LAN-uh-site), uma célula na camada superior da pele (epiderme). Os melanócitos produzem melanina (pronuncia-se MEL-eh-nun), o pigmento que dá cor à pele.

O melanoma também pode se desenvolver em outras partes do corpo, como os olhos, boca, órgãos genitais, e área anal.

Quais são os sinais e sintomas do melanoma?

Muitas vezes, o melanoma começa como uma verruga ou inchaço na pele. É importante saber se uma toupeira mudou de tamanho, forma, ou cor.

Mantenha esta regra ABCDE em mente ao verificar os moles:

  • UMA para assimetria :Se você fosse cortar a toupeira no meio, os lados esquerdo e direito seriam diferentes?
  • B para fronteira :As bordas estão borradas e indefinidas? Parece que está se espalhando para os lados?
  • C para cor :A verruga parece mais escura ou mais clara do que o normal, ou tem uma área de nova cor - talvez preto, azul, roxa, vermelho, ou branco?
  • D para diâmetro :A verruga é maior do que a borracha no topo de um lápis?
  • E para evoluindo :Houve alguma mudança no tamanho, forma, cor, ou elevação da toupeira?

O melanoma se desenvolve mais comumente no tronco, cabeça, e pescoço para rapazes, e a parte inferior das pernas para as meninas.

O que causa o melanoma?

Um dos contribuintes mais importantes para o melanoma são os danos do sol ultravioleta (UV). Células que foram danificadas - especialmente por curtos episódios de mal, Queimaduras solares com bolhas durante a infância ou uso regular de solário na adolescência ou adulto jovem - são mais propensos a se tornarem cancerígenos com o tempo.

Às vezes, o melanoma começa em uma área onde não há mancha escura ou inchaço.

O melanoma ocorre quando os melanócitos param de funcionar normalmente. Por causa de uma mudança genética (mutação), eles começam a crescer fora de controle, aderindo para formar tumores, expulsando células saudáveis, e danificando o tecido circundante.

Quem fica com melanoma?

Os fatores de risco que podem aumentar as chances de uma pessoa ter melanoma incluem:

  • uma tez clara (pele clara que fica sardenta ou queima facilmente)
  • olhos azuis ou verdes
  • cabelo loiro ou ruivo
  • tendo muitas toupeiras (geralmente, mais de 25)
  • Exposição aos raios ultravioleta (do sol ou de uma cama de bronzeamento)
  • ter um histórico de queimaduras solares frequentes ou graves
  • ter um parente com melanoma ou uma história familiar de manchas estranhas
  • idade (pessoas mais velhas correm maior risco)
  • tendo tido melanoma antes

Embora menos provável, as pessoas ainda podem pegar melanoma, mesmo se forem jovens, não tem histórico familiar de câncer, ou ter pele escura.

Como o melanoma é diagnosticado?

O médico fará uma biópsia, remover toda ou parte da lesão (a área afetada da pele) e observar suas células ao microscópio. A biópsia mostra se as células são cancerosas. Também pode mostrar o quão profundo eles estão na pele, o que pode ajudar os médicos a prever o risco de propagação do melanoma.

Como o melanoma é tratado?

O tratamento do melanoma pode incluir:

  • cirurgia para remover a lesão cancerosa
  • quimioterapia:medicamentos para matar o tumor são administrados por via oral, por meio de uma injeção (um tiro), ou por via intravenosa (em uma veia)
  • terapia direcionada:medicamentos específicos que encontram e atacam as células cancerosas sem prejudicar as células normais
  • imunoterapia (terapia biológica):quando os médicos estimulam o próprio sistema imunológico do corpo para combater as células cancerosas

O tratamento escolhido depende de:

  • quão grande e quão profunda é a lesão
  • em que parte do corpo está
  • se o câncer se espalhou

O melanoma pode ser curado?

Melanoma detectado cedo, quando ainda está na superfície da pele, pode ser curado.

O melanoma não tratado pode crescer para baixo na pele até atingir os vasos sanguíneos e o sistema linfático. Isso permite que ele viaje para órgãos distantes, como os pulmões ou o cérebro. É por isso que a detecção precoce é tão importante.

O melanoma pode ser prevenido?

Você não pode controlar o quão clara é sua pele ou se você tem um parente com manchas cancerígenas. Mas existem coisas que você pode fazer para diminuir o risco de desenvolver melanoma. O mais importante é limitar sua exposição ao sol.

Tome estas precauções:

  • Evite o sol mais forte do dia - entre 10h e 16h
  • Use protetor solar de amplo espectro (FPS 30 ou mais) sempre que estiver no sol.
  • Use um chapéu de aba larga e cubra com um longo, roupas de algodão soltas se você queimar facilmente.
  • Fique fora do salão de bronzeamento. Mesmo uma sessão de bronzeamento artificial aumenta o risco de desenvolver melanoma.

Também, certifique-se de verificar suas manchas com frequência (pode ser necessário pedir a um amigo para ajudar nas áreas de difícil acesso, como suas costas e couro cabeludo). Mantenha registros datados da localização de cada toupeira, Tamanho, forma, e cor, e verificar imediatamente qualquer coisa suspeita.

Nem todo câncer de pele é melanoma, mas todo caso de melanoma é sério. Agora que você sabe mais sobre isso, assuma a responsabilidade de se proteger e faça o que puder para diminuir o risco.

Você pode encontrar mais informações online em:

  • Fundação do Câncer de Pele
  • American Cancer Society
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